Chury verrattuna Helsinkiin

Lähemmäs Rosetta-komeettaa

Yllä on kahdesta 7.8. noin 104 kilometrin etäisyydeltä otetusta kuvasta tehty 3D-kuva, jonka katsomiseen stereona tarvitaan puna-sinivihreälasit. Vaikka Rosetta on parhaillaan 411 902 795 kilometrin päässä Maasta ja liikkuu komeettansa mukana Auringon ympärillä 15,72 kilometrin sekuntinopeudella, on sen ohjaaminen ollut jopa yllättävän tarkkaa. Esimerkiksi 13. elokuuta olleen ratakorjauksen jälkeen huomattiin, että rakettimoottorit olivat toimineet 0,2% suunniteltua tehokkaammin, minkä johdosta luotaimen nopeuden muutos oli 2 mm/s suurempi kuin suunniteltiin. Se, että luotaimen asentoa ja rataa voidaan paitsi tarkkailla, niin myös hallita tällä tarkkuudella, on suorastaan ihmeellistä! Radiosignaalilta kestää kulkea yhteen suuntaan 22 minuuttia ja 29 sekuntia.

Kartoitusvaihe alkaa

Rosetta on luonnollisesti kuvannut jo tarkasti komeetan ytimen pintaa ja laskeutumisesta vastaavat tutkijat sekä insinöörit pohtivat jo minne laskeutuja ohjataan marraskuun puolivälissä. Varsinainen pinnan kartoitus alkaa kuitenkin vasta elokuun lopussa, kun 31.8. luotaimen radan etäisyys on alle 50 kilometrin päässä komeetasta. Virallisesti kartoitusvaihe kestää 10.9. - 7.10., jolloin etäisyyttä pudotetaan 29 kilometristä 19 kilometriin. Jos siis jo tähän mennessä Rosettan lähettämät kuvat ovat ollet huikeita, niin tulossa on vielä paljon parempaa...
Kuvat: ESA/Rosetta/NAVCAM sekä ESA/Rosetta/MPS ja OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA