BL Lacertae radiokuvassa

Huipputarkka kuva kahdeksan kertaa Maata suuremmalla teleskoopilla

Mitä saadaan, kun yhdistetään 15 maanpäällistä radioteleskooppia ja yli 100 000 kilometrin etäisyydellä sijaitseva tutkimussatelliitti? 

Kaikkien aikojen tarkin tähtitieteellinen kuva.

 

Havainnot tehtiin yhdeksällä Yhdysvalloissa sijaitsevalla VLBA-antennilla (Very Long Baseline Array), kuudella eurooppalaisella radioteleskoopilla sekä venäläisellä RadioAstron-satelliitilla, jossa on kymmenmetrinen lautasantenni.

Kun havainnot yhdistettiin, saatiin järjestelmän erotuskyky vastaamaan 101 000 kilometrin läpimittaista radioteleskooppia.

Kohteena oli BL Lacertae -galaksi, jonka keskustassa on supermassiivinen musta aukko. Siitä sinkoutuu avaruuteen suihku, jonka hiukkaset etenevät lähes valon nopeudella. Ne säteilevät voimakkaasti radioalueella. 

 

Suihkun pituus on samaa luokkaa kuin Oortin pilven läpimitta, joten se mahtuisi omaan Aurinkokuntaamme. Kun BL Lacertaen etäisyys on noin 900 miljoonaa valovuotta, kuvan tarkkuus vastaa 50 sentin kolikon erottamista Kuun pinnalta.

Huipputarkasta kuvasta kerrottiin NRAO:n (National Radio Astronomy Observatory) uutissivuilla.

Kuvat: Gomez, et al./Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF [otsikkokuva]; Gomez, et al./A. Lobanov