Kaasupallolla kolmeenkymmeneen kilometriin

Päivän kuva

Päivän kuva liittyy aiempaan uutiseemme uudenlaisesta instrumentista, jolla voidaan tarkkailla aurinkotuulen ja Maan magneettikentän vuorovaikutusta. 

BARREL (Balloon Array for Radiation belt Relativistic Electron Losses) on kaasupallon varassa yli 30 kilometrin korkeuteen kohoava mittalaitteisto, jolla tutkitaan Maan lähiavaruudesta ilmakehään syöksyviä elektroneja. Niiden törmäily kaasuatomien ja -molekyylien kanssa synnyttää röntgensäteilyä.

Lähes valonnopeudella liikkuvat elektronit ovat peräisin Maata ympäröivistä Van Allenin säteilyvöistä, jotka ovat syntyneet Maan magneettikentän vangitessa energisiä hiukkasia. Elektronit voivat aiheuttaa otsonikatoa ja vaurioittaa Maata kiertäviä satelliitteja. 

Etelämantereelta lähetettävien kaasupallojen avulla saatuja tietoja täydentävät kaksi Van Allen Probe -satelliittia, jotka laukaistiin vuonna 2012. Ne kiertävät Maata soikeilla radoilla, jotka vievät ne säteilyvöiden läpi.

Kuva: Robyn Millan