Saippuakuplasumu Joutsenen tähdistössä

Kosminen saippuakupla avaruuden tyhjyydessä

Vaikka taivasta on tarkkailtu kaukoputkilla jo 1600-luvun alkuvuosista, edelleen löytyy uusia, ennestään tuntemattomia avaruuden kohteita – eikä pelkästään ammattitähtitieteilijöiden voimin.

Päivän kuva

Kesä–heinäkuussa 2008 amerikkalainen tähtiharrastaja Dave Jurasevich kuvasi Joutsenen tähdistöä, kun hän äkkäsi otoksissaan haamumaisen, lähes täydellisen ympyrän.

Jurasevich otti löytökuvansa 16-senttisellä linssikaukoputkella, mutta päivän kuva on napattu 3,5-metrisellä peilikaukoputkella Kitt Peakin observatoriossa Arizonassa. Kohteen virallinen luettelotunnus on PN G75.5+1.7, mutta ulkonäkönsä perusteella sitä kutsutaan osuvasti Saippuakuplasumuksi.

Pallomainen "kupla" on planetaarinen sumu, suunnilleen Auringon kokoisen tähden jäänne. Kun tähti on elinkaarensa loppuvaiheissa laajentunut ensin punaiseksi jättiläiseksi, se on sitten puhaltanut uloimmat kerroksensa avaruuteen laajenevaksi kaasukuoreksi. Vähitellen kaasupilvi harvenee niin paljon, että katoaa kokonaan näkyvistä. 

Kuva: T. Rector (University of Alaska Anchorage)/H. Schweiker (WIYN)/NOAO/AURA/NSF


Juttuja samasta aiheesta