Pioneer 10 -laatta

Peltinen postikortti kohti tähtiä

Tasan 44 vuotta sitten ihmiskunta lähetti ensimmäisen viestinsä tähtiin.

Päivän kuvaTosin radiolähetykset olivat vuotaneet avaruuteen jo vuosikymmenien ajan, eikä Pioneer 10 -luotaimen mukana matkaava metallilaatta saavuta lähimpiäkään tähtiä kymmeniintuhansiin vuosiin. 

Pioneer 10 oli ensimmäinen jättiläisplaneettoja tutkinut luotain. Se ohitti Jupiterin 4. joulukuuta 1973 ja jatkoi sitten kohti tähtienvälistä avaruutta. Luotaimen viimeinen radiosignaali vastaanotettiin tammikuussa 2003. Tällä hetkellä Pioneer 10 on yli 17 miljardin kilometrin etäisyydellä eli 115 kertaa kauempana Auringosta kuin Maa.

Luotaimeen kiinnitetyssä kullatussa alumiinilaatassa on kuvattuna aikoinaan alastomuudellaan kohua herättäneiden miehen ja naisen lisäksi kaaviokuva vetyatomista ja sen siirtymästä energiatilasta toiseen, Auringon sijainti Linnunradan keskuksen ja 14 pulsarin suhteen, Aurinkokunnan rakenne sekä luotaimen silhuetti antamassa mittakaavan ihmishahmojen koolle.