Cygnus-rahtialus laukaistiin viime tiistaina kohti Kansainvälistä avaruusasemaa ja se saapuu tänään lauantaina perille. Tämä Cygnuksen lento on erityisen kiinnostava suomalaisittain, koska sen mukana kulkee 28 pientä QB50-satelliittia, joista yksi on Aalto-2 – ensimmäinen avaruuteen lähetetty suomalaistekoinen satelliitti.

Muun muassa Aalto-2 -satelliittia kuljettanut Cygnus-avaruusrahtialus laukaistiin matkaan eilen tiistaina onnistuneesti.

Kyseessä oli ensimmäinen kerta, kun Nasa välitti laukaisun virtuaalilaseilla katsottavassa muodossa striimattuna 360°-videona; tämä video on nyt yllä ja tunnelmaan pääsee näin jälkikäteenkin.

Juuri nyt Cygnus kipuaa korkeammalle kiertoradalle ja saapuu lauantaina iltapäivällä Suomen aikaa Kansainvälisen avaruusaseman luokse.

Tänään on laukaisupäivä, eli T - 0 vuorokautta! Jos kaikki sujuu nyt hyvin viimeisten laukaisua edeltävien tuntien aikana, pääsee Aalto-2 tänään avaruuteen.

Viimeisessä laukaisulähtölaksentavideossa katsotaan tarkemmin Cygnuksen lentoa Atlaksen kyydissä taivaalle sekä muun muassa sääoloja, jotka voisivat vielä lennon estää.

Millainen on Atlas V, Cygnus-rahtialuksen ja Aalto-2:n sen sisällä avaruuteen laukaiseva kantoraketti?

Kyseessä on jo 60-vuotias mannertenvälinen ohjus, joka on tosin vuosikymmenten kuluessa kokenut monta kauneusleikkausta ja saanut pintansa alle paljon uutta tekniikkaa. Oikeastaan vain nimi on sama kuin aikanaan myös ensimmäiset amerikkalaiset astronautit kiertoradalle laukaisseella raketilla...

Pitkä odottelu alkaa lopultakin olla ohitse, sillä Aalto-2 laukaistaan avaruuteen Cygnus-avaruusrahtialuksen sisällä Floridasta viikon kuluttua.

Tiedetuubi on enemmän kuin tunnelmassa mukana ja juhlistaa lähtöä näyttämällä satelliitin sekä lennon eri vaiheita joka päivä pienin videoin laukaisuun saakka. Laukaisu tapahtuu näillä näkymin 18. huhtikuuta klo 18.11 Suomen aikaa – siis erinomaiseen aikaan laukaisun seuraamisen kannalta.

Sivut