Päivän kuva 4.5.2013: Aerogeeliä

NASAn tutkija Peter Tsou pitelee edessään ns. kiinteää savua, eli aerogeeliä – maailman kevyintä tiedettyä ainetta. Aerogeeli on kiinteää mikrohuokoista silikaattivaahtoa, säikeistä piidioksidia (SiO2) ja siitä tekee kevyen sen omalaatuinen rakenne: aineen tilavuudesta on tyhjää jopa noin 99 %. Se on kevyttä ja kestävää, mutta sen kestävyys on ainoastaan hyvää purustuslujuutta, silöä iskunkestävyydeltään ja vetolujuudeltaan aerogeeli heikkoa. Se on myös erinomainen lämpöeriste, joten ainetta käytetään avaruussovelluksissa, joissa keveydestä on suurta etua. Esimerkiksi Mars-kulkijoissa on aerogeeliä eristeenä. Hankalan valmistusprosessin (ja siten hinnan) lisäksi aerogeelin huonoin piirre on se, että se ei kestä vettä. Kuva: NASA