Tänään vuonna 1903 Chicagossa asunut, alunperin japanilainen Satori Kato sai patentin keksinnölleen, jonka koko nimi kuului: "Kahvikonsentraatti ja sen tekemisen prosessi". Kato oli keksinyt aikaisemmin kuivatun teen ja amerikkalainen kahvimaahantuonayhtiö pyysi häntä kehittämään vastaavanlaisen prosessin kahville. Lopulta vuonna 1901 Kato perusti oman yhtiönsä, Kato Coffee Companyn ja esittely pikakahvinsa Pan-American -näyttelyssä, Buffalossa. Hän anoi patenttia keksinnölleen ja tänään 110 vuotta sitten se hänelle myönnettiin. Patentin numero on 735,777.

Myöhemmin on käynyt ilmi, että uusiseelantilainen David Strang oli keksinyt vastaavan menetelmän jo aikaisemmin.

Vuonna 2011 tehdyn markkinatutkimuksen mukaan tutkijat ja laboratoriotyöntekijät ovat kahvin (ja siten oletettavasti myös pikakahvin) suurimpia kuluttajia.