Päivän kuva 14.10.2013: Nashiittikiteitä

Vaikka kiviä ja kallioita on tutkittu jo yli 2000 vuoden ajan – ensimmäiset tunnetut geologiset tutkimukset tehtiin antiikin Kreikassa – maapallolta löytyy edelleen uusia, ennestään tuntemattomia mineraaleja. Nashiitti löydettiin keväällä 2010 Coloradosta, mutta analyysin kannalta riittävä näyte saatiin vasta seuraavana vuonna Utahista. Kumpikin löytöpaikka on syvällä maan uumenissa hylätyssä kaivoksessa. Uusi mineraali on sinertävänvihreää ja läpikuultavaa. Sen kemiallinen kaava on Na3Ca2[(V4+V5+9)O28]·24H2O. Nimensä se sai Utahin yliopiston geologian ja geofysiikan professorilta Barbara Nashilta. Pyyhkäisyelektronimikroskoopilla otetussa kuvassa erottuu mineraalin kiderakenne. Kuva: University of Utah.