…tai ainakin vanhin säilynyt tarkka esitys tähtien sijainneista pohjoisella taivaalla. Dunghuangin karttana tunnettu kartasto löydettiin vuonna 1907 Kiinassa sijaitsevista Mogao-luolista legendaarisen Silkkitien varrelta. Se oli kaikkiaan 40 000 muun, suurimmaksi osaksi buddhalaisia tekstejä sisältävän dokumentin joukossa. Arvokas arkisto oli ollut piilossa luolissa noin 900 vuoden ajan ja se oli säilynyt kuivan ilmanalan ansiosta. Yksityiskohtainen analyysi tehtiin Jean-Marc Bonnet-Bidaudin johdolla vasta vuonna 2009. Sen mukaan kartasto on laadittu kuudennen vuosisadan loppupuolella ja siinä on yli 1300 tähteä. Kirkkaimpien tähtien sijainnit vastaavat todellisuutta parin asteen tarkkuudella. Eri puolilta maailmaa on löydetty vanhempiakin piirroksia ja kaiverruksia tähdistä, mutta ne ovat pikemminkin taiteellisia mukaelmia tähtitaivaasta. Kuva: British Library