J-19 / Tiedehupia joulunpyhiksi

1800-luvun puolivälissä joulu ja tiede olivat Englannissa suosittu yhdistelmä. Juhlakauden lehdissä julkaistiin esseitä ja tarinoita, jopa runoja tieteen edistymisestä, ja kirjoissa annettiin ohjeita jouluisten kokeiden tekemiseksi kotikonstein. Yleisöä vetivät myös erilaiset tiedeaiheiset pantomiimiesitykset ja erityisesti vuodesta 1848 lähtien "Joulumaa", jonka John Henry Pepper pystytti nykyisen Westminsterin yliopiston tiloihin (tuolloin opinahjo oli nimeltään Royal Polytechnic Institution). Näyttelyssä oli vuosi vuodelta suuremman joulukuusen lisäksi erilaisia koneita ja keksintöjä sekä hyvin suosituksi tullut "aave", jonka Pepper loihti peilien avulla tyhjälle esiintymislavalle. Vuodelta 1858 peräisin oleva piirroskuva esittää "joulun juhlintaa polyteknillisessä instituutissa". Havaintoesityksessä merimiesrukka on houkuteltu tarttumaan "sähkökojeen" kahvoihin, jolloin hän sai palkkioksi muun yleisön suureksi riemuksi sähköiskun. Kuva: Illustrated London News archive