Montpellier

Päivän kuva 22.10.2013: Lenormandin loikka

Ma, 10/21/2013 - 16:45 By Markus Hotakainen

Louis-Sébastien Lenormand (1757–1837) oli ranskalainen fyysikko ja keksijä, joka teki uraauurtavaa työtä laskuvarjojen kehittämisessä. Lenormand kokeili sateenvarjoa muistuttavia virityksiä pudottelemalla niiden varassa eläimiä ja hyppäämällä itse ensin puusta, mutta tapaninpäivänä vuonna 1783 hän loikkasi noin neljän metrin läpimittaisen varjonsa varassa alas synnyin- ja kotikaupunkinsa Montpellier’n observatorion tornista. Vaikka vanhin tunnettu luonnostelma laskuvarjoksi on peräisin jo 1470-luvulta, Lenormandin hyppy oli tiettävästi ensimmäinen, joka tehtiin todistajien läsnäollessa. Piirroksen perusteella väkijoukko hurrasi innoissaan uroteolle, mutta voisi kuvitella, että riemuun sekoittui myös kauhusta kiljumista. Lenormand ei suunnitellut varjoaan lentokoneita varten – niitähän ei ollut vielä edes keksitty – eikä myöskään urheilu- tai harrastustarkoituksiin, vaan pelastamaan palavista rakennuksista hyppääviä ihmisiä.