Päivän kuva 13.4.2013: Hauska tutustua, olen rouva Ples.

Julkaistu: 12.04.2013 / Jari Mäkinen

Kuvassa on Transvaalin museossa, Pretoriassa, Etelä-Afrikassa oleva alkuperäinen, täydellinen ihmisen edeltäjän Australopithecus africanus -lajin kallo. Se on noin 2,1 miljoonaa vuotta vanha ja se on nimetty rouva Plesiksi.

Australopithecus africanus oli kahdella jalalla kulkenut ihmisapina, joka eli eteläisessä Afrikassa noin 2 – 3 miljoonaa vuotta sitten. Ensimmäisen kerran sen fossiileja löydettiin vuonna 1924,jolloin sen kuviteltiin olevan kaivattu "puuttuva linkki apinoiden ja ihmisen välillä". Todennäköisesti Afrikassa on elänyt samaan aikaan ainakin kaksi Australopithecus-lajia, joiden tarkasta sijoittumisesta ihmisen sukupuuhun kiistellään. Joka tapauksessa Australopithecus africanus oli enemmän ihmisen kuin apinan kaltainen.

Sterkfonteinin luolasta esiin kaivettu rouva Ples on viides Etelä-Afrikasta löydetty hominidifossiini.

Kuva: Transvaal Museum, Northern Flagship Institute, Pretoria, Etelä-Afrikka